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GUIDE des TERROIRS REGIONAUX
LES GRANDES REGIONS VINICOLES

CEPAGES REGIONAUX DU VAL DE LOIRE


Grand fleuve noble et sauvage, on imagine volontiers la Loire en chef d'orchestre des vignobles qu'elle traverse, imposant, tout au long de ses rives, un style à nul autre pareil. L'harmonie entre cépages et terroirs, où diversité se conjugue avec unité, est d'autant plus exceptionnelle que quelques-uns des grands cépages de la région ont trouvé leur origine en Val de Loire, alors que beaucoup d'autres viennent de l'est ou du sud-ouest de la France.La grande originalité des vins du Val de Loire provient du fait qu'ils sont pour la plupart issus d'un cépage unique : Melon de Bourgogne pour les vins de Nantes, Sauvignon en Touraine et dans le Centre, Chenin, Gamay et Cabernet en Anjou-Saumur et Touraine, Pinot noir dans le Centre.

CEPAGES BLANCSLe mel de Bourgogne

Le melon de Bourgogne :ce cépage unique de l'AOC Muscadet, originaire de Bourgogne, fut introduit dans la région
par les moines au XVIIème siècle. Il a contribué à faire de cette appellation le vin blanc le plus populaire de France.
Les roches cristallines du sud-est de Nantes lui communiquent plus de finesse que les zones des roches sédimentaires. C'est l'un des cépages d'appellation les plus précoces de France.

Le Chenin

Le Chenin (également appelé Pineau de la Loire) : il est originaire du Val de Loire, où il était nommé " plant d'Anjou "
vers le Xème siècle. C'est Rabelais qui popularisa son nom actuel au XVIème siècle. Nulle part ailleurs il n'exprime mieux
la richesse des terroirs : cépage tardif, il sait s'adapter aux différents microclimats de l'Anjou et de la Touraine, en
offrant une étonnante palette de vins.

Récolté en début de vendanges, il permet d'élaborer des vins blancs secs ou des vins de base pour vins mousseux.
En fin de vendanges, après le développement du Botrytis cinerea, il donne naissance aux grands vins blancs demi-secs, moelleux et liquoreux du Val de Loire, dont l'aptitude à la garde est exceptionnelle.

Le Sauvignon

Le Sauvignon : cultivé principalement dans le Sud-Ouest et le Centre de la France, dont il est probablement originaire,
ce cépage fragile est très sensible au sol et au climat. Les nuances aromatiques développées par les vins dont il est
issu sont multiples et fortement influencées par les terroirs. Ce cépage est principalement utilisé dans les vignobles du Centre et de la partie orientale de la Touraine, dont il constitue le trait d'union.

La Folle Blanche, autre cépage originaire du sud-ouest : il est utilisé aujourd'hui pour produire le Gros-Plant du pays Nantais. Ce cépage rustique implanté dans la région au Moyen-Age, s'adapte à une grande variété de climats et de sols.

Le Chardonnay : originaire de Bourgogne, ce cépage continental par excellence est connu depuis longtemps en Loire
sous le nom d' "auvernat ". Cultivé sur des sols pauvres, caillouteux, argilo-siliceux ou argilo-calcaires, il donne le
meilleur de lui-même associé aux autres cépages blancs du Val de Loire, notamment lorsqu'il est utilisé pour l'élaboration du Crémant de Loire et du Saumur brut.

On peut également citer le Malvoisie (Pinot gris)
le Chasselas
le Romorantin .

CEPAGES ROUGES

Le Cabernet franc

Le Cabernet franc, souvent dénommé " breton " parce que jadis venu de la région de Nantes, alors province
autonome, est originaire du Bordelais. En général vinifié seul, il trouve en Val de Loire toute son expression.

Premier cépage rouge de la Loire, où son implantation remonte au XIème siècle, il est utilisé principalement pour l'élaboration des appellations Chinon, Bourgueil, Saint Nicolas de Bourgueil, Saumur, Saumur-Champigny, Anjou et
Anjou-Villages. Il permet en outre de réaliser des vins rouges d'assemblage, en appellation Touraine.

Le développement de la production des vins rouges ne doit pas occulter la place du Cabernet franc dans l'élaboration
des vins rosés où il est utilisé en monocépage pour le Cabernet d'Anjou et le Cabernet de Saumur. Il est également
utilisé pour produire des vins rosés en appellation Touraine.

Le Gamay

Le Gamay, originaire du centre-est de la France est particulièrement répandu en Touraine
où il est souvent vinifié seul (A.O.C. Touraine notamment). Dans le Centre, il constitue l'essentiel de l'encépagement
en rouge des A.O.V.D.Q.S. Coteaux du Giennois et Châteaumeillant.

Plus à l'aise sur des sols argilo-siliceux que sur le calcaire, il peut donner des résultats à la
fois surprenants et originaux, notamment lorsqu'il est utilisé en assemblage avec le Cabernet ou le Côt.

Dans la région de Blois, certains millésimes de l'AOC Touraine-Mesland permettent d'élaborer des vins de demi-garde
tandis que, pour les A.O.C. Touraine et Anjou, il permet une vinification en primeur.

Le Pinot noir

Le Pinot noir, originaire de Bourgogne, est le cépage rouge prépondérant du Centre. Précoce,
il s'adapte à peu près à tous les climats et s'exprime pleinement sur les sols calcaires.
Cultivé dans la partie continentale du cours de la Loire. Ce cépage, anciennement connu sous le nom de " noirien ",
entre principalement dans l'élaboration du Sancerre rouge et, en assemblage, dans la composition des A.O.V.D.Q.S.
de la région Centre. On le trouve également dans l'est de la Touraine.

Le Cabernet sauvignon

Le Cabernet Sauvignon : cépage typique du Médoc et des Graves, il se complaît sur des sols pauvres ou bien drainés. Comme pour son cousin le Cabernet franc, ses grappes sont constituées de petits grains à peau noire et à jus blanc. Il constitue un bon complément du Cabernet franc auquel il apporte structure tannique et couleur, bien qu'il soit beaucoup moins répandu que ce dernier en Val de Loire.

Le Grolleau

Le Grolleau ( ou Groslot): originaire de Touraine, il donne des rosés faciles à boire, fruités, demi-secs. Après le Cabernet franc, c'est le cépage rouge le plus planté en Val de Loire. Vigoureux et résistant, il assure encore un sixième de la production totale de la région. Il cherche aujourd'hui un second souffle à travers une utilisation en assemblages avec des
rosés plus secs et plus typés.

Le Pinot d'Aunis

Le Pineau d'Aunis : à l'image du Grolleau, le Pineau d'Aunis (ou Chenin noir) a été cultivé pour ses gros rendements.
Ce cépage peu alcoolisé a été remplacé progressivement par le Cabernet franc, même s'il est encore présent en
Vallée du Loir.

Le Cot

Le Côt (ou Malbec) : ce cépage a trouvé sa zone de prédilection en Touraine et, plus précisément dans la vallée
du Cher, jusqu'à Montlouis, où il a sérieusement concurrencé le Grolleau.

Plus fragile que ce dernier, il donne des vins de meilleure qualité quand on le taille très court
et qu'on accepte en conséquence une plus grande irrégularité de sa production.
Il est souvent utilisé en assemblage avec le Cabernet franc et/ou le Gamay dans le vignoble
de la Touraine.

 

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Auteur Jean-Gérard Gosselin


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